Preguntas y respuestas: Cómo funciona la fototerapia para las enfermedades neurodegenerativas y la salud

Preguntas y respuestas con Dan Johnstone, PhD.

Reimpreso de Goop.com, 3 de enero de 2021.

Daniel Johnstone, PhD, es profesor titular y neurocientífico de la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad de Sydney en Australia. Su investigación se centra en terapias para trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.

"En su laboratorio de la Universidad de Sydney, Daniel Johnstone, PhD, estudia los usos terapéuticos de la luz para los trastornos neurodegenerativos. En longitudes de onda e intensidades específicas, nos dice, la luz podría curar una variedad de condiciones de salud, desde lesiones en la piel hasta rendimiento muscular. "La luz cumple una función protectora amplia, lo que significa que debería ser efectiva contra una variedad de condiciones", dice. "No es un agente curativo para ninguna enfermedad en particular, pero muchas condiciones convergen en vías comunes, como el estrés oxidativo". , daño mitocondrial e inflamación.

Por supuesto, eso no significa que los dispositivos o experiencias de fototerapia comercializados sean necesariamente eficaces: la intensidad y la longitud de onda importan. Y la mayoría de los dispositivos no han sido probados rigurosamente en el contexto de la terapia (A DIFERENCIA DE SYMBYX, QUE HA SIDO PROBADO CIENTÍFICAMENTE AMPLIAMENTE)".

P: ¿Qué tipo de luz se utiliza con fines terapéuticos?

R: El espectro de luz terapéutica varía del rojo al infrarrojo cercano (600 nanómetros a 1100 nanómetros), que se encuentra al final del espectro de luz visible y justo en la parte invisible del espectro de luz. Se ha demostrado que ciertas longitudes de onda agrupadas en el rango alto de 600 nanómetros son particularmente efectivas. Estas longitudes de onda tienen una buena penetración en los tejidos: son lo suficientemente largas como para que la hemoglobina en la sangre no las absorba y son lo suficientemente cortas como para que el agua no las absorba. Cuando se habla de luz terapéutica, tanto la longitud de onda como la intensidad son muy importantes.
P: ¿Qué tipo de investigación se ha realizado utilizando la fototerapia?
R: Históricamente, las investigaciones más sólidas se han centrado en el uso de la luz para lesiones, curación de heridas, mitigación del dolor y cirugía dental. Hoy en día, hay mucha más actividad clínica en todo el mundo. Podrías nombrar una condición de salud y habrá algunas investigaciones al respecto con fototerapia. Por nombrar algunos, los trastornos psiquiátricos como la ansiedad y la depresión parecen beneficiarse de la terapia con luz roja (esto es diferente de las cajas de luz que se usan para modular los ritmos circadianos en personas con trastorno afectivo estacional, que no usan luz roja). Se han anunciado productos ligeros con luz roja para mejorar la piel y prevenir la calvicie. Existe buena evidencia de las aplicaciones cosméticas de la luz y el rejuvenecimiento de la piel en las longitudes de onda correctas. Las investigaciones han demostrado que la luz también puede mejorar el rendimiento deportivo y la recuperación. Por estos motivos, existe un enorme mercado en expansión de dispositivos de iluminación personales. Lo que necesitamos comprender mejor son los mecanismos mediante los cuales funciona la fototerapia y cómo realizar un seguimiento de la eficacia terapéutica del tratamiento.
P: ¿Por qué la luz es terapéuticamente beneficiosa?
R: La luz actúa como un leve factor de estrés en el cuerpo y depende de la dosis. Siempre consideramos que el estrés es algo malo, pero en niveles bajos, el estrés puede ser bueno para nosotros. Condiciona nuestros tejidos y estimula respuestas protectoras endógenas que nos preparan para agresiones existentes o futuras. Hay muchos otros ejemplos de cosas que son beneficiosas en dosis bajas y dañinas en dosis altas, como la restricción dietética, el ejercicio, las fitotoxinas en las plantas y el condicionamiento isquémico. Con la luz, vemos lo que se llama una respuesta a la dosis bifásica. En niveles bajos, hay beneficios, y si aumentas demasiado la intensidad (como con los láseres que extirpan tejidos), entonces hay daño.

La luz cumple una función protectora amplia, lo que significa que debería ser eficaz contra una variedad de condiciones. No es un agente curativo para ninguna enfermedad en particular, pero muchas afecciones convergen en vías comunes, como el estrés oxidativo, el daño mitocondrial y la inflamación. Al mejorar la resiliencia de nuestras células y tejidos con la luz, básicamente los hacemos más capaces de afrontar las agresiones.

A nivel molecular, existen cromóforos (entidades que absorben la luz) que cambian mediante reacciones químicas cuando se exponen a la luz en longitudes de onda particulares. Como resultado, se activan diversas vías de señalización. Por ejemplo, la enzima citocromo C oxidasa, que vive en las mitocondrias, absorbe longitudes de onda de luz terapéuticas y provoca un cambio redox que conduce a un aumento en la producción de ATP y explosiones transitorias en especies reactivas de oxígeno, que pueden ser beneficiosas en niveles bajos.

Todavía estamos desentrañando cuáles son los otros efectos posteriores. Dependiendo del contexto, podría haber proliferación celular, liberación de factores de crecimiento o factores neurotróficos en el cerebro, estimulación de células madre y otros mecanismos que ayudan a prevenir enfermedades.

P: ¿Cuál es el estado de la investigación sobre la fototerapia para enfermedades neurodegenerativas?
R: El objetivo de mi laboratorio se ha centrado en el uso de la luz para enfermedades neurodegenerativas. Hemos utilizado modelos de ratón para demostrar que se puede proteger contra las características de la enfermedad de Parkinson, la enfermedad de Alzheimer y la degeneración de la retina aplicando luz a la cabeza. (NOTA DEL EDITOR: DESDE DESDE SYMBYX HA ESTADO INVOLUCRADO EN INVESTIGACIONES PUBLICADAS QUE PROBARON LA TERAPIA DE LUZ PARA LA ENFERMEDAD DE PARKINSON)

El principal problema es la penetración: por cada milímetro de tejido cerebral que atraviesa, se pierde alrededor del 65 por ciento de la intensidad de la luz. En los ratones, podemos penetrar con éxito el cerebro con luz porque tienen cráneos delgados y no hay mucho tejido cerebral por donde atravesar. Por el contrario, un ser humano tiene un cráneo grueso, pelo y mucho tejido superpuesto; es difícil hacer llegar la luz adecuada a las partes más profundas del cerebro humano afectadas en enfermedades como la enfermedad de Parkinson. Sin embargo, los estudios aún han demostrado que hay mejoras en los signos clínicos y la calidad de vida entre los pacientes de Parkinson cuando se dirige la luz a sus cabezas. No estamos seguros de si la luz solo aborda algunos de los síntomas del Parkinson o si en realidad puede ser neuroprotectora y evitar que las células mueran; eso sería una noticia asombrosa. Es difícil determinar esta información a partir de ensayos clínicos en este momento (a enero de 2021).

Otra idea en la que estamos trabajando es si es necesario dirigir la luz a la cabeza para obtener un efecto beneficioso o si también hay efectos indirectos. El mejor estudio que lo demostró fue en 1989 en Israel, donde los investigadores demostraron que tratar solo una de las patas de un animal con luz induciría una curación acelerada de las heridas en ambas patas. Esto sugirió que había un efecto indirecto y posiblemente un efecto protector en todo el cuerpo del tratamiento con luz. Hemos aplicado este método, que llamamos fotobiomodulación remota, en el contexto de la neuroprotección. Cuando protegimos la cabeza de un ratón con Parkinson y tratamos todo el cuerpo, descubrimos que el cerebro estaba protegido aunque no estuviera expuesto directamente a la luz. En un pequeño estudio piloto que estamos replicando actualmente, descubrimos que tratar el abdomen específicamente con luz mostró fuertes efectos protectores en el cerebro . Esto podría deberse a cómo la luz afecta el microbioma del intestino. Este concepto de tratar el cuerpo u otros tejidos accesibles para proteger el cerebro podría ayudar a superar los problemas de penetración asociados con el tratamiento directo de la cabeza.

Tenga en cuenta que con el Parkinson hay un enorme efecto placebo y no puede descartarlo como una posibilidad. Pero a la mayoría de las personas se les realiza un seguimiento durante varios años y estos efectos beneficiosos parecen mantenerse: sus síntomas han mejorado.

P: ¿Por qué no está bien financiada la investigación sobre fototerapia para enfermedades neurodegenerativas?
R: Cuando comencé a trabajar en esto hace ocho años, la idea era realmente esotérica y la gente se mostraba escéptica de que la luz pudiera curar el cerebro. Hemos estado trabajando para superar este escepticismo produciendo continuamente resultados de experimentos sólidos. Pero puede ser difícil conseguir inversiones en ensayos controlados aleatorios doble ciego porque al final no hay ningún fármaco patentable.

Últimamente ha habido más interés en la fototerapia y en saber cómo funciona y qué mecanismos hay detrás. En diez años, creo que este campo se expandirá aún más simplemente porque por el momento no se puede hacer nada para frenar o prevenir las enfermedades neurodegenerativas. No existen terapias que sean neuroprotectoras. Algunos medicamentos pueden reducir los síntomas, pero no solucionan el problema. La belleza de la luz como tratamiento es que es simple, segura y potencialmente efectiva. No hay nada que perder por intentarlo.


Este artículo tiene fines informativos únicamente, incluso si incluye el consejo de médicos y practicantes de medicina. Este artículo no es, ni pretende ser, un sustituto del asesoramiento, diagnóstico o tratamiento médico profesional y nunca se debe confiar en él para obtener asesoramiento médico específico. Las opiniones expresadas en este artículo son las opiniones del experto y no necesariamente representan las opiniones de SYMBYX.

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