Un ensayo innovador descubre que la terapia con luz infrarroja para el Parkinson reduce los síntomas y mejora el microbioma intestinal

El presentimiento de que la espera por el alivio puede haber terminado

Un ensayo innovador descubre que la terapia con luz infrarroja para la enfermedad de Parkinson reduce los síntomas y mejora el microbioma intestinal.

Es posible que la enfermedad de Parkinson haya encontrado su rival y provenga de una fuente poco probable.

Por Suvi Mahonen

(Nota: la versión no abreviada de este artículo se publicó por primera vez en The Weekend Australian el 29 de mayo de 2021).

Ron Till, de 69 años, estaba exhausto. Dos años antes había perdido la capacidad de dormir bien por la noche. Se acostaba temprano, sólo para despertarlo con sacudidas violentas de su cuerpo, uno de los muchos síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Pero las cosas cambiaron para mejor cuando se inscribió en un novedoso ensayo clínico que evalúa la eficacia de la terapia con luz infrarroja para quienes padecen Parkinson.

" Mejoró mucho mi sueño ", dijo Till, que vive en Mannum, Australia del Sur. A las pocas semanas de comenzar la prueba, que implicó la aplicación de terapia de luz infrarroja en la cabeza y el abdomen, tres veces por semana, durante 12 semanas, dejó de despertarse con sacudidas. "Recuperé mis dos bloques de cuatro horas de sueño, lo cual es como oro para mí", dijo Till.

El señor Till estaba tan satisfecho con su mejora que una vez finalizado el estudio compró un casco ligero utilizado en el ensayo y continúa usándolo durante veinte minutos cada dos días. "A veces me olvido de traerlo cuando voy a visitar a mi hermano en Robe", dijo Till. "Y mi sueño disminuye rápidamente".

Till atribuye el uso continuo de la fototerapia a la prevención de que los síntomas de Parkinson empeoren. "Recomendaría esta terapia a otras personas con Parkinson", dijo. "Desde que comencé el tratamiento con luz me he estancado tan bien que mi neurólogo ha reducido mis visitas de tres meses a una vez al año".

Los resultados del ensayo, en el que participaron 19 participantes en Nueva Gales del Sur y Sudáfrica, mostraron que Till no era un caso aislado, y la mayoría de los participantes demostraron mejoras en los síntomas y signos del Parkinson, incluida la marcha, el equilibrio, la cognición y las habilidades motoras finas, después de recibir terapia de luz infrarroja.

Además, el ensayo examinó y encontró cambios en el microbioma intestinal de los participantes, lo que significó que este fue el primer ensayo conocido en todo el mundo que demostró cambios en el microbioma intestinal humano después de la terapia con luz infrarroja.

El Dr. Brian Bicknell, microbiólogo y profesor de la Universidad Católica Australiana, dice que se le ocurrió la idea después de una sesión de intercambio de ideas con sus colegas en 2016 para discutir por qué un mono previamente involucrado en un experimento sobre la enfermedad de Parkinson mostraría una mejoría en los síntomas después de recibir infrarrojos. terapia de luz sólo en su abdomen.

"Sugerí que probablemente era el microbioma", dijo Bicknell. "El microbioma intestinal parece ser increíblemente importante para nuestra salud general".

Los hallazgos del microbioma del estudio australiano, que se publican en The Journal of Photochemistry & Photobiology, B: Biology , ofrecen un potencial rayo de esperanza para los aproximadamente 80.000 australianos y 10 millones de personas en todo el mundo que se enfrentan a un largo y lento declive desde una progresiva Enfermedad neurodegenerativa para la cual las opciones de tratamiento son limitadas. Se espera que este número de enfermos de Parkinson aumente en el futuro con el envejecimiento de la población mundial y, de manera escalofriante, el vínculo recientemente planteado como hipótesis entre contraer COVID-19 y un mayor riesgo de enfermedad de Parkinson.

Se estima que el número de células del microbioma intestinal, que está compuesto por todas las bacterias, protozoos y hongos que colonizan el tracto gastrointestinal (TGI), es de cien billones, tanto como el número de células del resto del mundo. todo nuestro cuerpo.

En los últimos años ha habido un mayor interés en el microbioma intestinal, y la disbiosis (un microbioma desequilibrado) se ha relacionado con una serie de trastornos médicos, incluidas enfermedades neurodegenerativas, enfermedades cardiovasculares, asma, diabetes, síndrome del intestino irritable (SII) y enfermedad inflamatoria intestinal. (EII), cáncer colorrectal y obesidad.

Durante mucho tiempo se ha postulado un vínculo entre la enfermedad de Parkinson, el tracto gastrointestinal y el microbioma intestinal. Se ha demostrado que el microbioma intestinal de los pacientes con Parkinson está alterado en comparación con el de la población general. El estreñimiento afecta al 90 por ciento de los enfermos de Parkinson, y a menudo precede muchos años al diagnóstico inicial. Y existe un mayor riesgo de enfermedad de Parkinson en quienes ya padecen SII o EII.

El motivo de este vínculo es indeterminado, sin embargo, el principal sospechoso es una proteína conocida como alfa-sinucleína. Las acumulaciones anormales de esta proteína en las células nerviosas forman lesiones microscópicamente visibles conocidas como cuerpos de Lewy, que se asocian con una menor capacidad para reparar el daño del ADN y un aumento de la muerte celular.

Se han detectado cuerpos de Lewy en el GITT hasta 20 años antes del diagnóstico de la enfermedad de Parkinson. También están presentes en grandes cantidades en el cerebro de los pacientes con Parkinson, especialmente en los ganglios basales.

Se plantea la hipótesis de que la inflamación conduce a una mayor acumulación de alfa sinucleína en el TGI, y parte de este exceso se transporta al cerebro a través del nervio vago. Esta hipótesis se ve respaldada por el hecho de que quienes se han sometido a una sección quirúrgica del nervio vago tienen menos probabilidades de desarrollar la enfermedad de Parkinson.

Las mejoras en el microbioma intestinal pueden reducir la inflamación y la permeabilidad del tracto gastrointestinal, reduciendo así el transporte de alfa-sinucleína al cerebro, además de aumentar los subproductos metabólicos microbianos beneficiosos como la serotonina, el GABA y la dopamina, reduciendo así el riesgo de enfermedad de Parkinson y mejorando los síntomas en aquellos que ya padecen la enfermedad.

Incluso existe evidencia epidemiológica reciente de que el uso de antibióticos puede aumentar el riesgo de desarrollar la enfermedad de Parkinson al alterar el microbioma intestinal.

En un estudio retrospectivo publicado en la revista Movement Disorders el año pasado, investigadores del Departamento de Neurología del Hospital Universitario de Helsinki compararon el uso de antibióticos orales en pacientes con enfermedad de Parkinson con controles seleccionados al azar. Sorprendentemente, se encontró un mayor riesgo estadísticamente significativo de enfermedad de Parkinson en aquellos que habían tomado antibióticos antianaeróbicos o tetraciclinas entre 10 y 15 años antes, antifúngicos entre 1 y 10 años antes y/o antibióticos trimetoprima o sulfonamida entre 1 y 5 años antes de su diagnóstico inicial de Parkinson. enfermedad.

La cofundadora y asesora científica de SYMBYX, la Dra. Ann Liebert, y sus colegas ya habían descubierto, a través de investigaciones anteriores, que el microbioma intestinal de los ratones podría alterarse mediante la administración de terapia de luz infrarroja. Querían ver si este hallazgo podría replicarse en humanos.

Se reclutaron diecinueve voluntarios con enfermedad de Parkinson de Nueva Gales del Sur y Sudáfrica. Todos los participantes tenían entre 60 y 80 años y tenían síntomas y signos de Parkinson de leves a moderados.

Los participantes dieron una muestra de heces a los investigadores antes de que comenzara el ensayo y se les pidió que no alteraran sus hábitos alimentarios ni sus actividades cotidianas durante la duración del estudio. Luego, los participantes recibieron terapia de luz infrarroja a través de dispositivos láser en el abdomen con una longitud de onda de 904 nanómetros, en la cabeza con una longitud de onda de 810 nanómetros y/o en el cuello con una longitud de onda de 904 nanómetros, tres veces por semana. durante doce semanas.

Al final de las 12 semanas, se recogió otra muestra fecal de cada participante y posteriormente se analizó el microbioma de cada una de estas muestras fecales mediante extracción y pruebas de ADN.

"Fue increíblemente emocionante ver cambios en el microbioma y mejoras en los síntomas al mismo tiempo", dijo Liebert. "Aún más emocionados cuando vimos el mismo tipo de cambios en el ensayo de Sydney donde tratamos solo el abdomen".

La mayoría de los participantes mostraron un aumento significativo (definido como un cambio log2 veces mayor) en 10 géneros diferentes de microorganismos, incluidos Bacteroides , Alistipes y Prevotella , y una disminución significativa en 17 géneros diferentes, incluidos Bifidobacterium , Streptococcus y varios géneros Clostridium y Enterococcaceae .

Curiosamente, en múltiples estudios se ha demostrado que dos de las bacterias que mostraron un aumento, Bacteroides y Prevotella , están reducidas en el microbioma intestinal de los pacientes con Parkinson. De hecho, los niveles bajos de Prevotella están tan fuertemente asociados con una progresión más rápida y una mayor gravedad del Parkinson que se ha propuesto como biomarcador de la enfermedad. Y Bacteroides se considera beneficioso para el microbioma a través de sus propiedades antiinflamatorias y su producción de ácidos grasos de cadena corta saludables.

Se ha demostrado en múltiples estudios que cinco de las bacterias que mostraron una disminución después de la fototerapia ( Bifidobacterium, Streptococcus, Lactobacillus, Christensenella y Enterococcaceae ) aumentan en el microbioma de los pacientes con Parkinson.

Varias de las bacterias generalmente se consideran perjudiciales para el microbioma. Se cree que las enterobacterias disminuyen la integridad intestinal y producen metabolitos proinflamatorios; Los géneros Clostridium están asociados con dietas ricas en grasas y diabetes tipo 2; y Streptococcus se considera potencialmente patógeno.

"Es muy posible que el láser proporcione un efecto sinérgico a las maniobras terapéuticas actualmente disponibles [para el microbioma intestinal]", afirmó el profesor de Cardiología de la Universidad Macquarie, Hosen Kiat. "Es una obviedad si es útil porque es relativamente barato, no es invasivo y no tiene efectos secundarios".

Sin embargo, no todos los hallazgos sobre el microbioma fueron los esperados. Se considera que tanto Lactobacillus como Bifidobacterium son beneficiosos para el microbioma; sin embargo, ambas bacterias mostraron una disminución significativa en la mayoría de los participantes después de la fototerapia.

"Sabemos que muy pocas enfermedades tienen un tratamiento mágico", dijo Kiat. “No quiero dejar ninguna tecnología en su infancia. Pero si yo fuera un paciente de Parkinson, buscaría el láser y usaría el mismo protocolo que describimos”.

A pesar de estas incertidumbres, una de las participantes del ensayo, Margaret Jarrett, de 75 años, está convencida de los beneficios de la fototerapia . Como ávida jardinera de flores en su casa de Adelaide, quedó consternada cuando desarrolló anosmia (pérdida del olfato) como resultado de su enfermedad de Parkinson.

Sin embargo, después de varias semanas de terapia, recuperó el sentido del olfato. "Es increíble, sales y de repente huelo el perfume de la murraya en plena floración", dijo la señora Jarrett.

La señora Jarrett notó otra mejoría después de la terapia. Durante años había padecido el debilitante síndrome del intestino irritable. "Nunca supe cómo sería la mañana", dijo la señora Jarrett. “Me gusta levantarme temprano y salir a caminar y a veces me pillan corto”.

Curiosamente, dos bacterias que se han encontrado elevadas en el SII, Dorea y Enterococcaceae, disminuyeron después de la fototerapia en el ensayo de Liebert.

"El láser realmente me ha ayudado a no tener diarrea", dijo la señora Jarrett, que continúa administrándose fototerapia a través de un dispositivo manual en el abdomen tres veces por semana.

David Harrison, de 62 años, de Sydney, es otro participante del ensayo. Harrison, diagnosticado con la enfermedad de Parkinson cuando tenía alrededor de 50 años, los síntomas se habían vuelto tan severos que tenía que usar su mano izquierda para la mayoría de las tareas. "Ocho semanas después de comenzar la terapia con láser, estaba conduciendo a casa y de repente me di cuenta de que volvía a ser diestro", dijo Harrison. “¡No podía creerlo!”

Después del juicio, el Sr. Harrison compró un dispositivo láser portátil (el PDCare Laser de SYMBYX) y también continúa usándolo tres veces por semana. "Todavía tomo mis medicamentos para el Parkinson, creo que es prudente hacerlo", dijo. “Pero también utilizo la fototerapia. Estoy haciendo todo lo que puedo para vencer al Parkinson”.

 Es imposible en esta etapa saber si las mejoras en los síntomas de Parkinson de los participantes del ensayo se debieron al efecto de la terapia de luz infrarroja en el cerebro , o a cambios en el microbioma intestinal, o parcialmente a un efecto placebo, o, lo más probable es que sea una combinación de lo anterior. Sin embargo, lo que no se cuestiona es que la exposición a la fototerapia alteró el microbioma intestinal, aparentemente para mejor, y que se necesita con urgencia más investigación en esta área.

Lo que también es evidente es la gratitud de los participantes del ensayo por haber sido introducidos a la fototerapia.

Con sus síntomas de Parkinson controlados, Till planea viajar más. “Tengo familia en Gold Coast. Y pienso para mis adentros: '¿Puedo conducir tan lejos?' Antes era imposible pero ahora pienso: 'Quizás pueda'”.

En cuanto a la señora Jarrett, tiene algunos consejos importantes para otras personas a quienes se les pueda diagnosticar la enfermedad de Parkinson. "No se desesperen ni entren en pánico", dijo. “Tenga la mente abierta acerca de las terapias complementarias y consiga un buen equipo que lo apoye. Cuando me diagnosticaron Parkinson por primera vez, le dije a mi médico: "Esto no me va a curar". Voy a salir a su encuentro'”.